MENU
MENU

ΖΩΗΣ ΕΥΣΤΑΘΙΟΥ Α.Ε. Οι νέοι κινητήρες V6 & V8 από την Mercury Marine.

Το πρώτο ‘μπαμ’, είχε γίνει στο Miami Boat Show στις αρχές του χρόνου, όταν ο πρόεδρος της Mercury Marine John Pfeifer, ανακοίνωνε με πολύ χαρά και ενθουσιασμό την σειρά των V6 κινητήρων της εταιρείας, τονίζοντας πως εκείνο, ήταν το πρώτο βήμα. Πράγματι, ακολούθησε λίγους μήνες αργότερα και η σειρά των V8.
 

Ας κάνουμε όμως μια μικρή αναδρομή, για να δούμε το πώς και τι των εξελίξεων στη φιλοσοφία σχεδιασμού της Mercury, τους στόχους και τις προοπτικές, έπειτα από αυτή την τεράστια επένδυση, που όμοιο της δεν έχει στα χρονικά.
 

Αν και τις δύο χώρες χωρίζει ο τεράστιος ωκεανός, εν τούτοις, δεκαετίες τώρα, βάδιζαν βήμα – βήμα και απέναντι. Αναφέρομαι στους κατασκευαστές, αμερικάνους και γιαπωνέζους. Οι – ο – μεν, κύριος και σχεδόν αποκλειστικός εκπρόσωπος της αμερικανικής σχολής, μοναδικός χωρίς ομόσταυλη βιομηχανία κινητήρων αυτοκινήτου. Απέναντι, καταξιωμένοι αντίπαλοι, με ‘βοήθειες’. Honda, Yamaha, Tohatsu.
 

Όταν τα 2χρονα μοτέρ ήταν ολόκληρη η αγορά, η αμερικανική πλευρά, υπερτερούσε στο μπλοκ. Όμως οι γιαπωνέζοι αντίπαλοι, ήταν καλύτεροι στις έμμεσες λύσεις, τα τεχνολογικά καλούδια, είχαν έτοιμους κινητήρες από τις αυτοκινητοβιομηχανίες, που ‘μαρινάρονταν’ και ανταποκρίνονταν στην αγορά. Έτσι, οι αμερικανοί, έπρεπε πάντοτε να είναι από κοντά, επιστρατεύοντας με τη σειρά τους αντίστοιχες λύσεις.
 

Αυτό το γαϊτανάκι, σταμάτησε απότομα, με το project X. Ένα πρόγραμμα εκατό εκατομμυρίων δολαρίων, που ξεκίνησε με την ‘μεταγραφή’ του γερμανού αρχιμηχανικού της Porche – μαζί με το επιτελείο του, όπου ξεκινώντας από λευκό χαρτί, σχεδιάστηκε και υλοποιήθηκε η πλέον επαναστατική σειρά κινητήρων. Οι Verado. Κύρια χαρακτηριστικά, η 6κύλινδρη εν σειρά διάταξη με μπλοκ 2,6 λίτρων και βέβαια το charger, που επίσημα αποδίδει ως 400 ίππους, με εξαιρετικά σπορτίβ χαρακτηριστικά.
 

Η σειρά αυτή, βρίσκεται στην αγορά ήδη 14 χρόνια. Στο διάστημα αυτό, δεν επήλθε καμία ουσιαστική μεταβολή ή τροποποίηση στη διάταξή της. Εφαρμόστηκαν κάποιες χειρουργικού τύπου παρεμβάσεις σε κάποια μηχανολογικά κομμάτια, αναβαθμίστηκε σε κάποια σημεία το λογισμικό τους, αλλά η κεντρική ιδέα, παρέμεινε και παραμένει αναλλοίωτη.
 

Το βαρύ χαρτί λοιπόν της Mercury Marine απέναντι στον ανταγωνισμό, ήταν αυτή η προικισμένη σειρά, που πραγματικά απογείωνε κάθε καλοσχεδιασμένη γάστρα. Στον αντίποδα, ήταν ο βαρύτερος κινητήρας της κατηγορίας, ακόμη και από ανταγωνιστικούς με μεγαλύτερα – άρα και βαρύτερα μπλοκ. Και ο ανταγωνισμός, σημείωνε ολοένα και μικρότερα … βάρη. Οι συνθήκες της αγοράς, είχαν δημιουργήσει κάποιες ‘γκρίζες ζώνες’ στις εμπορικές προτάσεις των ανταγωνιστών. Π.χ. οι ‘μικροί’ Verado, ήταν ως περίπου 3.000 ευρώ ακριβότεροι από τους αντίστοιχης ισχύος των ανταγωνιστών. Επιπλέον, το κόστος κατασκευής, ήταν συγκριτικά μεγαλύτερο γι αυτούς, σε σχέση με τις νέες προτάσεις που είχαν εν τω μεταξύ εμφανιστεί. Το project X, ήταν ασφαλώς κερδοφόρο, καθώς έχουν πωληθεί κάποιες εκατοντάδες χιλιάδων κινητήρες απανταχού της γης. Και ακόμη, οι αμερικανοί είχαν εν τω μεταξύ σχεδιάσει κατασκευάσει και εξελίξει, μεγάλο αριθμό ‘βοηθημάτων’, που θα μπορούσαν να διαμορφώσουν ένα ακόμη περισσότερο ολοκληρωμένο προφίλ νέων προϊόντων.
 

Η εμφάνιση ή η εξαγγελία νέων κινητήρων από τους ανταγωνιστές, σε καμία περίπτωση δεν ήταν ο λόγος για τις συγκεκριμένες επιλογές, όπως τις διαβάσατε και κάποιοι – πολύ λίγοι στην αρχή, βιώνετε ήδη στα σκάφη σας. Ο λόγος, είναι απλός και προφανής. Σχεδιασμοί τέτοιου επιπέδου και μεγέθους, απαιτούν βάθος χρόνου μεγάλο. Επιμονή, υπομονή, δοκιμές, μετρήσεις βελτιώσεις. Έτσι, χρειάστηκαν επτά χρόνια ώσπου ο κ. Pfeifer να κάνει εκείνη τη διπλή ανακοίνωση. “Oι κινητήρες FourStroke V-6 που παρουσιάσαμε πριν από δύο μήνες ήταν το πρώτο βήμα από όσα ετοιμάζουμε για το 2018 και είμαστε ενθουσιασμένοι που παρουσιάζουμε το δεύτερο βήμα», τονίζοντας επίσης, πως «Πρόκειται για μία νέα εποχή στη ναυτική βιομηχανία.»
 

Ξεκινώντας λοιπόν από λευκό χαρτί – ξέρουν από αυτά εκεί στη Mercury Marine, έβαλαν στόχο, τη δημιουργία μιας – τρόπος του λέγειν … σειράς κινητήρων, στηριγμένη σε μπλοκ μεγάλου κυβισμού, πολυκύλινδρα, ατμοσφαιρικά και συμβατά με όλα τα ηλεκτρονικά βοηθήματα και gadgets που η εταιρεία έχει ήδη στη διάθεση της. Στο… πίσω μέρος της κεφαλής, η συμπίεση του κόστους, η απλούστερη της κατασκευής, το ανταγωνιστικό βάρος και όχι μόνο.
 

Η νέα φιλοσοφία – προσέγγιση της εταιρείας για τους ναυτικούς κινητήρες, ξεκίνησε το 2012, με την παρουσίαση και καθιέρωση στην αγορά του πασίγνωστου πλέον F150. Ενός τετράχρονου κινητήρα, που αποτελεί την επιτομή της απλότητας. 3.000 κ.ε., ένας ε.ε.κ., 12 βαλβίδες. Ακολούθησε το 2014 ο 115 PRO XS. Λίγο αργότερα, το 2015, παρουσιάστηκε ο ισχυρότερος εξωλέμβιος κινητήρας της εποχής, ο Verado 400 Racing.

 

Για να φθάσουμε στο 2018, όταν πριν από πολύ λίγους μήνες, παρουσίασε τους νέους – τότε, τετράχρονους 175/200/225 ‘ατμοσφαιρικούς’. Έτσι, φθάσαμε στην εβδομάδα του Baveno, όπου ολόκληρη η Ευρώπη, είδε, δοκίμασε και άκουσε από κοντά τους νέους αυτούς κινητήρες. Μαζί τους και ο γράφων, απεσταλμένος της ΖΩΗΣ ΕΥΣΤΑΘΙΟΥ Α.Ε. Ανακεφαλαιώνοντας, τα νέα καλούδια του Αμερικάνου κατασκευαστή είναι οι Verado 4.6L V8 250 και 300 ίππων, τους SeaPro 3.4L V6 200, 4.6L V8 225, 250, 300, τους Four Stroke 3.4L V6 175, 200, 225, 4.6L V8 250, 300, Racing 4.6L V8 250 & 300 καθώς και τους κινητήρες Pro XS, 3.4L V6 175, 4.6L V8 200, 225, 250 και 300 ίππων, οι οποίοι ξεχωρίζουν με τις επιδόσεις και τα πλεονεκτήματά τους και οι οποίοι όντως σηματοδοτούν σταθμό για τα δεδομένα της εταιρείας.
 

Για να φθάσουμε να δούμε ολόκληρη τη σειρά των νέων αυτών κινητήρων, πρέπει να αναφέρω πως η εταιρεία έχει επενδύσει περισσότερα από 1 δις δολάρια, από τον πρώτο εκείνο κινητήρα το 2012 και μέχρι σήμερα. Δεν μας είπαν αν έπεται συνέχεια, αλλά από τα ‘συμφραζόμενα’ μπορεί κανείς να αντιληφθεί, πως νέες εμφανίσεις, πλέον είναι μάλλον εύκολο να προκύψουν.
 

Οι νέοι κινητήρες θα είναι συμβατοί, με αυτό που η Mercury Marine αποκαλεί Propulsion Eco System. Είναι μία σειρά εφαρμογών που έχει αναπτύξει τα τελευταία χρόνια, με σκοπό και στόχο, πολλαπλά οφέλη για τον ιδιοκτήτη αλλά και το περιβάλλον. Νέας τεχνολογίας και σχεδίασης προπέλες, όπως η Enertia Eco, το σύστημα Active Trim, που δρομολογεί αυτόματες ρυθμίσεις της γωνίας trim ανάλογα με τον τρόπο χειρισμού του σκάφους και τον καιρό, το σύστημα χειρισμού με joy stick advanced vessel control, το δύο μεγεθών Vessel View με απίστευτο βάθος πληροφοριών και διευκολύνσεων στον χειριστή, αλλά και την εφαρμογή Vessel View Mobile, που επιτρέπει πρόσβαση από οποιοδήποτε σημείο, σε πληροφορίες του κινητήρα μέσω κινητού. Κύρια συνεργασία για όλες τις εφαρμογές μέσω η/ν βοηθημάτων, υπάρχει με τα προϊόντα Simrad.
 

Οι νέοι V-6 κινητήρες 175/200/225 ίππων – 3,4 λίτρων, διακρίνονται για το μικρότερο βάρος στην κατηγορία, τις ανώτερες επιδόσεις, την οικονομικότερη λειτουργία. Οι νέοι Verado 250/300 ίππων, έρχονται με μπλοκ 4,6 λίτρων και διάταξη V-8. Η σειρά Pro XS, με μπλοκ 3,4 λίτρων σε διάταξη V-6 για την έκδοση 175 ίππων και 4,6 λίτρων σε διάταξη V-8 για τις εκδόσεις 200/225/250/300 ίππων. Η έκδοση των 300 ίππων, διαθέτει τον μεγαλύτερο κυβισμό στην κατηγορία, με άνοιγμα 64ο και 32 βαλβίδες DOHC. Οι Verado 250 και 300 ίππων διατίθενται και σε έκδοση Racing ενώ η γνωστή 400 Racing παραμένει ως έχει. Υπάρχουν εναλλακτικές προτάσεις όσο αφορά στον χρωματικό συνδυασμό της ‘ουράς’ με πέντε επιλογές, καθώς και τριών για το σώμα.
 

Όσοι πρόλαβαν, θα θυμούνται τους 2χρονους κινητήρες για δύο λόγους. Το ‘ντουμάνι’ κατά τη στιγμή της εκκίνησης και τους κραδασμούς στο ρελαντί. Που όσο λιγότερους κυλίνδρους είχε, τόσο περισσότεροι ήταν. Μάλιστα, για τον περιορισμό των κραδασμών, είχαν εφαρμοστεί διάφορες διατάξεις με αντίβαρα κλπ. Η επιλογή λοιπόν των διατάξεων V6 7 V8, έγινε με δεδομένο πως λειτουργούν περισσότερο αρμονικά, παρέχουν μεγάλα αποθέματα ροπής σε όλο το φάσμα στροφών, δεν σωρεύει μηχανική κόπωση, καθώς λειτουργεί αβίαστα σε όλες τις συνθήκες και παρέχει τα αποθέματα ροπής που απατούνται κατά περίπτωση για γρήγορο πλανάρισμα και σταθερή πλεύση. Ενδεικτικό στοιχείο της ‘άνεσης’ στη παροχή ροπής, είναι πως οι κινητήρες αυτοί είναι λιγότερο πολύστροφοι σε σχέση με άλλα μοντέλα της εταιρείας. Για να το πούμε πιο απλά, ο συγκεκριμένος κατασκευαστής, υιοθετεί και εφαρμόζει το δόγμα των ‘αυτοκινητάδων’, πως για την ισχύ, δεν υπάρχει υποκατάστατο του κυβισμού.
 

Μέχρι το τελικό αποτέλεσμα, οι σχεδιαστές και μηχανικοί της Mercury Marine, είχαν να ανταποκριθούν σε πολλές και δύσκολες προκλήσεις. Π.χ. το βάρος, αυξάνεται όσο αυξάνεται και ο αριθμός των κυλίνδρων. Για να πετύχουν τα θεαματικά αποτελέσματα τα που ανακοινώθηκαν, χρησιμοποιήθηκαν πρωτοποριακές μέθοδοι χύτευσης, νέα ελαφρύτερα και μαζί ανθεκτικότερα κράματα, αντικαταστάθηκαν μεταλλικά τμήματα με πλαστικά υψηλής αντοχής και αξιοπιστίας, ενίσχυση επιλεγμένων τμημάτων με παράλληλη ελάφρυνσή τους. Η εξωτερική τους εμφάνιση, αντανακλά στην προσπάθεια που έγινε για την σύμπτυξη της κατασκευής σε περιορισμένο όγκο, ώστε διαστασιακά να ηγείται της κατηγορίας, επιτρέποντας την πιο άνετη πολλαπλή τοποθέτηση.
 

Όσο αφορά στο εσωτερικό του κινητήρα, μεγάλη έμφαση δόθηκε στον περιορισμό των τριβών σε κάθε σημείο του, το κύκλωμα λίπανσης, την κυκλοφορία του λαδιού, την απαγωγή της θερμοκρασίας, την εφαρμογή του προηγμένου μπρακέτου ανάρτησης AMS που μειώνει τους κραδασμούς στο ελάχιστο, τους εξαιρετικά ζυγισμένους διπλούς ε.ε.κ. Όσο για τον καθορισμό της σύστασης του μίγματος, αυτή γίνεται με ένα απλό … πολύπλοκο τρόπο. Αισθητήρες λάμδα σε κύκλωμα κλειστού βρόγχου, τροφοδοτούν τον εγκέφαλο με στοιχεία για τον προσδιορισμό με την μέγιστη ακρίβεια της αναλογίας του μίγματος. Όπως και στα αυτοκίνητα, ο αισθητήρας λάμδα μετά την καύση, ενημερώνει τον εγκέφαλο για την σύστασή τους, ώστε να γίνεται διόρθωση προς το ακριβέστερο στη σύσταση του μίγματος.
 

Ακούμε διαρκώς, στις παρουσιάσεις νέων κινητήρων, πως τα πόδια βελτιώθηκαν τόσο στη σύνθεση τους, όσο και στην υδροδυναμική τους απόδοση και αναρωτιέται κανείς, πόσο ακόμη μπορεί να βελτιωθούν τα … βελτιωμένα. Τα εργοστάσια έχουν φθάσει σε πάρα πολύ υψηλά standards, είναι γεγονός. Επίσης γεγονός όμως είναι, πως εξελίσσονται διαρκώς και τα υπολογιστικά και σχεδιαστικά προγράμματα που αφορούν σε αυτά. Επίσης, το ¨εσωτερικό¨ τους, προσδιορίζει νέα δεδομένα στην κατασκευή. Νέα κράματα, περισσότερο ανθεκτικά, με διαφορετικό βάρος και όγκο, δίνουν νέα δυνατότητες στη τελική διαμόρφωση. Έτσι λοιπόν, εξαντλητικές μελέτες και δοκιμές, έδωσαν ένα πόδι περισσότερο εξελιγμένο και ανθεκτικό, με καλύτερη υδροδυναμική. Οι διαφορές είναι μικρές, αλλά το σύνολο τους, κάνει τη διαφορά.
 

Από εκείνες τις σύντομες βόλτες με τα σκάφη δοκιμής στην Ιταλία, όσες πρόλαβα τουλάχιστον, σημειώνω κάποιες κοινές διαπιστώσεις. Το νέο look, κάτι που βέβαια είναι εμφανές από απόσταση και οφείλεται μεταξύ άλλων και στη διάταξη του κινητήρα και των παρελκόμενων του κάτω από το καπάκι. Τη χαμηλή στάθμη θορύβου, που είναι αποτέλεσμα βελτιώσεων σχεδιαστικών και χρήσεως υλικών. Την εξαιρετική εφαρμογή του καπακιού στη λεκάνη. Ως και ειδικά καλύμματα στα μπεκ έχουν επινοήσει οι αμερικάνοι μηχανικοί, για να περιορίσουν το σφύριγμα κατά τη λειτουργία τους. Και πολλές, ροπές …
 

Και κάτι ακόμη, που σίγουρα θα εκτιμήσουν ιδιαίτερα οι μηχανικοί. Για τον έλεγχο των λαδιών, δεν χρειάζεται πλέον να απομακρυνθεί τι καπάκι. Στην κορυφή του, προβλέφθηκε ένα πορτάκι, κάτω από το οποίο βρίσκεται η τάπα πλήρωσης και ο δείκτης στάθμης. Εκεί μέσα, βρίσκεται και μία χειρολαβή, με την οποία το καπάκι μπορεί να απομακρυνθεί εύκολα από τον κινητήρα σε όρθια – κάθετη διαδρομή ρος τα επάνω. Τέλος, για τους μερακλήδες της αισθητικής, υπάρχει μια πλούσια σειρά χρωματικών επιλογών, ώστε ο – οι κινητήρες να δένουν περισσότερο με το ‘πακέτο’.
 

Μέχρι την εμφάνιση των joy sticks στα σκάφη, όλοι θεωρούσαν πως το bow thruster, είναι ένα σημαντικό βοήθημα για τις μανούβρες σε περιορισμένο χώρο. Τα ηλεκτρονικά όμως, έκαναν και εδώ το θαύμα τους και με τον πλέον απλό και εύκολο τρόπο, οποιοδήποτε σκάφος με ζεύγος και άνω κινητήρων, μπορεί να πραγματοποιήσει κάθε τύπου μανούβρα, εύκολα, γρήγορα και απλά. Ο επίδοξος χειριστής, απλά θα πρέπει να θυμάται, πως αυτό το εξαιρετικά υπάκουο σύστημα, δεν χρειάζεται κινήσεις απότομες και πανικού.
 

Καλούδια της ηλεκτρονικής είναι και τα επόμενα λίγο – πολύ γνωστά που θα διαβάσετε. Το Advanced Range Optimization – A.R.O. ή κατά κόσμο σύστημα βελτίωσης αυτονομίας, είναι ότι ακριβώς και ο τίτλος του. Ένα προηγμένο σύστημα ελέγχου της κατανάλωσης, με αιχμή τις συχνότερα χρησιμοποιούμενες περιοχές στροφών κατά τη λειτουργία του κινητήρα –ων, όπου ο εγκέφαλος επεξεργάζεται διαρκώς τα δεδομένα που λαμβάνει από τους αισθητήρες και επαναπροσδιορίζει το μίγμα, με όφελος για τον κυβερνήτη ως και 15%, σύμφωνα τουλάχιστον με τις εξαγγελίες του κατασκευαστή.
 

Το Active trim – σύστημα προσδιορισμού ενεργής κλίσης του κινητήρα, βρίσκεται στο ‘οπλοστάσιο’ της Mercury Marine ήδη για τρίτο χρόνο. Αν αναρωτηθούμε που και πως μπορεί να φανεί χρήσιμο, ας αναρωτηθούμε πρώτα – ακόμη και οι εμπειρότεροι, πόσες φορές κατά τη διάρκεια της πλεύσης, ρυθμίζουμε τη γωνία του κινητήρα, αναζητώντας την τέλεια θέση. Το συγκεκριμένο σύστημα, αναλαμβάνει αυτή την αποστολή, αναλόγως συνθηκών, ταχύτητας κλπ. Το καλιμπράρισμα γίνεται εύκολα, με τη βοήθεια μηχανικού, που εφοδιάζει τη μνήμη του συστήματος με ως πέντε ‘μοντέλα’ πλεύσης. Εσείς επιλέγεται εκείνο που ταιριάζει περισσότερο στις συνθήκες του ταξιδιού και τα υπόλοιπα εκτελούνται από το σύστημα, που πραγματοποιεί τις ρυθμίσεις που απαιτούνται.
Adaptive Speed Control – σύστημα σταθεροποίησης στροφών. Αν εκτελούνται συνεχείς μανούβρες με π.χ. αλλαγές κλίσης, επιφανειών τριβής, έλξη σκι ή παιχνιδιών κλπ, αμέσως η ταχύτητα του σκάφους θα μειωθεί. Με το συγκεκριμένο σύστημα, ο εγκέφαλος θα προσδιορίσει το εύρος των στροφών που απαιτούνται, ώστε το σκάφος να διατηρήσει την ταχύτητα του σταθερή.
 

Τέλος, κάτι ιδιαίτερα χρήσιμο και πολλές φορές κρίσιμο, είναι το σύστημα διαχείρισης φόρτισης στο ρελαντί – Idle charge Battery Management. Όταν υπάρχει κόπωση των μπαταριών, λόγω κατανάλωσης από διάφορες συσκευές στο σκάφος, ο κινητήρας στο ρελαντί, δεν δίνει ρεύμα φόρτισης, αλλά μόνο συντήρησης. Αν λοιπόν διαγνωστεί έλλειμμα στο φορτίο, το σύστημα θα ανεβάσει μόνο του τις στροφές από το ρελαντί, ώστε να γίνει εφικτή η φόρτιση. Ανάλογα με το μοντέλο – των νέων – οι κινητήρες εφοδιάζονται με alternator είτε των 115 αμπέρ, είτε των 85. Αμπέρ. Όσοι γνωρίζετε, μπορείτε να αντιληφθείτε τις διαφορές σε σχέση με εκείνο των 70 αμπέρ που διέθετε η πρώτη γενιά των Verado και είχε χαρακτηριστεί ‘θηριώδες’.
 

Ήδη, κάποιοι κινητήρες, κάνουν … διακοπές. Το ίδιο και εμείς, τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές στη Νίσυρο. Μαθαίνω, πως οι εξελίξεις τρέχουν και με τον Σεπτέμβρη θα έχουμε γεγονότα από Ευσταθίου μεριά …
 

Powered by Blog - Widget